李嘉诚投资的人工智能企业有光科技入川 谁在桥接港蓉创业资源?

2018-09-19 15:47:53 | 来源:四川经济日报 | 编辑:邓超 | 责编:陈梦楠

  菁蓉国际广场是成都创业公司聚集的热土,天虎科技获悉,由李嘉诚私人投资基金所投的有光科技(Fano Labs),最近已入驻菁蓉国际广场内的星河·领创天下(成都)众创空间,发力研究语音识别、自然语言处理等底层技术,凭借对四川话等方言语音识别及语义理解方向切入市场。而这背后,也体现了星河·领创天下桥接香港与内地创业资源的独特性。

  为何能拿到李嘉诚私人投资?

  有光科技是一家有着香港大学学术背景的创业公司,成立于2015年,由香港大学电机电子工程系名誉副教授温豪夫博士和系主任兼IEEE院士李安国教授创立,曾获得香港大学、香港科学园、香港政府创新科技署、Zeroth.ai等机构和企业的资助。

  有光科技大中华区总经理李祎告诉天虎科技,有光科技曾获得港大百万港元的资助,是港大产学研转化、创新创业的代表企业之一。

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有光科技大中华区总经理李祎

  得益于扎实的大数据挖掘与人工智能建模的能力,有光科技从多种方向探索语音识别技术的应用场景。有光科技确立了客服录音质检的业务方向,推出基于粤语方言的人工智能客服录音质量检测系统,可帮助企业呼叫中心部门自动识别、分析、检测的录音数据,并与香港、内地和东南亚等地的多家大型机构建立了合作关系,获得规模庞大的电话录音数据授权。

  2017年11月,有光科技获得Pre-A轮投资,领投方为李嘉诚旗下的维港投资。

  维港投资负责管理李嘉诚的私人投资基金,主要对科技和拥有革新技术的创业公司进行投资,知名投资案例包括Facebook,被谷歌以11亿美元收购的地图应用Waze和开发了AlphaGo的Deepmind,以及被苹果收购的Siri等,均是全球知名的科技创业项目,其所投项目多分布在美国硅谷和以色列。

  维港投资一直都在寻找技术驱动型公司,技术创新是维港投资有光科技的主要因素之一。

  据李祎介绍,有光科技没有专门向维港申请投资,倒是因为在某场创业活动上恰好被维港的人员发掘到了,堪称无心插柳。维港投资有光科技的决策时间非常短,从双方接触到上门路演再到决定投资,前后只花了不到半个月时间。

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  为何首选成都布局?

  早在2017年上半年,有光科技就在成都组建了一支本土化的团队,专注研究西南官话识别技术。依托星河·领创天下(成都)众创空间提供的孵化场地,今年2月,成都有光世纪科技有限公司正式成立,李祎是这家公司的主要负责人。

  谈及首选成都落户的原因,李祎不否认自己作为四川人,对家乡有别样的感情,而在电子科大读书的经历,也让有光科技能够获得本地的学术资源。不过他强调,选择成都落户的主要原因,和有光科技的业务逻辑紧密相关。

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  有光科技为避开普通话语音识别的竞争,选择凭借方言语音识别切入市场。香港人交流主要以粤语也就是广东话为主,海外也分布着许多说广东话的群体,其背后的市场潜力非常大。而在中国各大方言中,以四川话为主的西南官话,使用人数排名第一,且使用西南官话的各地口音差别不大,语言模型调整难度小,非常适合用来做方言语音识别。

  近几年成都的科研环境和创业环境都有目共睹,人才储备丰富,人才性价比也相当高,符合有光科技的定位与发展需求。成都人工智能产业与北上广沿海地区相比较为薄弱,竞争还不算激烈,属于价值洼地。所以从战略层面考虑,有光科技首选成都作为进击内地市场的桥头堡,准备在成都站稳脚跟后,再往北方和东部沿海地区发展。

  谈到布局规划,李祎指出全球呼叫中心多集中在印度、东南亚等国家和地区,有光科技在内地布局收集各地方言的同时,也会逐步向海外扩张,在印度、东南亚等地布局,研发适合当地语言的电话语音识别人工智能。另一方面,有光科技也会顺应中国发展趋势,加强在“粤港澳大湾区”的布局。

  李祎表示,四川与香港合作关系越来越紧密,有光科技得到政府的高度重视,获得了不少优惠政策和相应资源,这也要感谢星河·领创天下在中间的积极对接。就他个人的感受而言,内地的创业氛围与资源投入要比香港强,创业成本低很多,而香港的人才多具备国际视野,这方面成都要弱一些。像星河·领创天下这样的众创空间,恰好提供了资源与人才结合的舞台,能集中各地的优势,为培育产业加速。

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  2018年5月川港合作第一次会议期间,中央人民政府驻香港特别行政区联络办公室主任王志民来到有光科技成都办公室参观(左三为王志民,右三为温豪夫,右一为李祎)

  有光科技核心竞争力何在?

  “人工智能的创企大多都是应用类公司,打个比方,就是拿零件造车的。而有光的定位是造发动机。”李祎告诉天虎科技,“当然我们也会做一些具体的人工智能应用。在创业初期,我们专注于语音语义识别的细分市场,主要是软件算法解决方案,在后期我们会围绕人工智能横向拓展业务,不排除向人工智能硬件方向发展。”

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  李祎指出,目前有光科技的竞争力主要体现在三个方面。

  一是强大的科研能力。有光科技的核心成员都是技术和科研背景出身。CEO温豪夫毕业于香港大学,曾为加州大学伯克利分校富布莱特学者;公司董事长李安国教授是IEEE Fellow,现任香港大学电机电子工程系系主任、信息工程学首席教授;首席科学家林润生是原港大教授,IEEE计算智能学会(CIS)社交媒体小组委员会的创始主席;李祎本人,则是温豪夫在香港大学的师弟,与其搭档多年,本科毕业于电子科大通信学院。

  有光科技还与许多科研院所建立了合作关系。比如和香港大学联合进行人工智能的基础研究并发表论文,比如和电子科大计算机学院和通信抗干扰实验室合作,研究神经网络模型。同时有光科技还与麻省理工、清华大学、台湾大学等高校长期保持着技术交流。

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李安国教授与温豪夫博士

  二是在细分应用场景的抢跑优势。有光科技与其他语音识别公司最大区别在哪儿?李祎一语道破:“机器训练所采用的的数据大不相同,我们用的电话录音数据并非一般的语音数据。”

  一般话筒采集的语音,采样率在16KHz以上,属于“高保真”数据;而通过电话传输的语音,采样率多在8KHz以下,有时呼叫中心还会为存储方便而对语音进行压缩,属于“低保真”数据。用“高保真”语音数据训练好的模型,去识别“低保真”语音数据,效果往往不如预期。

  再加上通话时环境噪音或大或小难以预期,打电话的人南腔北调,这些因素加大了人工智能建模难度。事实上,因技术门槛的限制,很少有公司采用“低保真”数据来做机器训练,但问题是,呼叫中心录音质检这个细分的应用场景,恰恰需要人工智能去识别“低保真”的录音。有光科技发现了这个细分应用场景,已抢跑多时,并积累了大量技术。

  三是得益于技术优势,有光科技的客户多为大企业。前不久,有光科技和招商银行成都分行签订了战略合作协议,有光科技将为招商银行客户营销、客服质检等金融服务场景提供赋能,实现招商银行成都分行服务水平和监管效率的提升。

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  星河·领创天下如何桥接内地与香港创业资源?

  有光科技正是体现星河·领创天下桥接作用的典型案例。作为立足深港、布局全国的国家级众创空间,星河·领创天下已在深圳、成都、重庆、南京、珠海、普宁等地布局,除了孵化培育成都创业项目外,还为深港与成都两地的创业交流、技术交流起到显著的桥接作用,目前在负责运营欧美同学会海归创业学院(深港)。

  星河·领创天下所属的星河集团,正以充分资源储备及软硬实力主动拥抱人工智能,联合香港中文大学(深圳)、创新投、张江高科、电子科技大学等优质资源,打造人工智能投资体系,致力培育及服务于人工智能产业链。目前,星河创投已投资云从科技、Roadstar.ai、杉川机器人等多家人工智能企业。

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  值得注意的是,星河·领创天下并不单纯只是提供场地与创业指导的孵化器,还具备创投和产业培育属性。这从其所属的星河集团自身特点看,可以总结为三项DNA。

  一是创投DNA。星河集团资产管理规模超过200亿人民币,旗下基金管理品牌星河创投,已联合深创投、张江高科、电子科技大学等优质资源,打造了专业化的创业投资体系。目前,星河创投自主或联合设立6支基金,包括领创一期基金、张江星河基金、红土星河创投基金、电科星河创投基金、成都红土菁科基金、中国科创金融联盟基金,总规模近20亿元。

  二是地产DNA。星河地产业务覆盖珠三角、长三角、京津冀三大重要城市经济圈,布局二十余座一线及强二线城市,连续六年获得“中国房地产百强企业称号”,为众创空间的建设和物管奠定了基础。

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  三是产业DNA。星河旗下拥有产融联盟新城、双创社区、特色小镇三大产品形态,凭借“产城融投”的创新运营模式,满足产业聚集发展和创新创业的不同需求,助力二者深度融合。例如深圳星河WORLD项目,总投资150亿元,总建筑面积约160万平米,主攻战略新兴科技、金融投资、文化创意三大产业。目前该项目已签约企业500家,其中上市企业30家,14家为500强企业,已形成初具规模的产业集群。

  针对初创企业资金短缺的现象,星河·领创天下还提出了“服务换股权”运营模式,真正将众创空间的利益和初创企业的利益捆绑在一起。截止目前,星河·领创天下的入孵和培育企业超过200家,服务企业超过千家,遍布人工智能、智能硬件、文化创意、消费升级、互联网+、新材料等行业。(程学怡)

原标题:李嘉诚投资的人工智能企业有光科技入川 谁在桥接港蓉创业资源?

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